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Thor dios del trueno, príncipe de Asgard

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Thor dios del trueno, príncipe de Asgard

Thor es una de las figuras más prominentes de la mitología nórdica. Fue uno de los principales dioses de todas las ramas de los pueblos germánicos antes de su conversión al cristianismo, aunque alcanzó la cima de su popularidad entre los escandinavos de finales de la era vikinga.

El Dios Guerrero por Excelencia

Thor, el musculoso dios del trueno, es el arquetipo de un guerrero leal y honorable, el ideal al que aspiraba el guerrero humano promedio. Es el infatigable defensor de los dioses Aesir y su fortaleza, Asgard, de las invasiones de los gigantes, que suelen ser (aunque lejos de ser invariablemente) los enemigos de los dioses.

Nadie está mejor preparado para esta tarea que Thor. Su coraje y sentido del deber son inquebrantables, y su fuerza física es prácticamente inigualable. Incluso posee un cinturón de fuerza sin nombre que hace que su poder sea doblemente formidable cuando usa el cinturón. Su posesión más famosa, sin embargo, es su martillo, Mjöllnir («Rayo»). Rara vez va a ningún lado sin él.

Para los paganos escandinavos, así como el trueno era la encarnación de Thor, el relámpago era la encarnación de sus gigantes que mataban a martillazos mientras cabalgaba por el cielo en su carro tirado por cabras. (Por supuesto, no creían que él montaba físicamente en un carro tirado por cabras – como todo lo demás en la mitología germánica, este es un símbolo usado para expresar una realidad invisible sobre la cual el mundo material es percibido como un patrón).

Thor y Jormungand

El enemigo particular de Thor es Jormungand, la enorme serpiente marina que rodea Midgard, el mundo de la civilización humana. En un mito, intenta sacar a Jormungand del océano durante un viaje de pesca, y sólo se detiene cuando su compañero gigante corta la línea de pesca por miedo. Thor y Jormungand finalmente se enfrentan durante el Ragnarok, sin embargo, los dos se ponen fin el uno al otro.

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Dada su siempre vigilante protección del ordenado cosmos de la Europa septentrional precristiana contra las fuerzas del caos, la destrucción y la entropía representadas por los gigantes, es un tanto irónico que Thor sea él mismo tres cuartos gigante. Su padre, Odín, es medio gigante, y su madre, llamada Jord (Tierra), Hlöðyn, o Fjörgyn, es enteramente de ascendencia gigante.

Sin embargo, tal linaje es muy común entre los dioses, y muestra cómo la relación entre los dioses y los gigantes, por muy tensa y llena que sea, no puede ser reducida a enemistad.

Santificando de Thor

Sus actividades en el plano divino se reflejaban en sus actividades en el plano humano (Midgard), donde era apelado por aquellos que necesitaban protección, consuelo y la bendición y santificación de lugares, cosas y eventos. Numerosas inscripciones rúnicas sobrevivientes lo invocan para santificar las palabras y su propósito, y fue él quien fue llamado a santificar las bodas. Los primeros colonos islandeses le imploraron que santificara su parcela de tierra antes de construir edificios o plantar cultivos.

El martillo de Thor podía usarse para santificar tan fácilmente como para destruir – y, en efecto, estas dos propiedades eran una y la misma, ya que cualquier purificación implica necesariamente el destierro de fuerzas o elementos hostiles. La bendición de las bodas, por ejemplo, se efectuaba a través de su martillo.

Tal vez el caso más llamativo de esto, sin embargo, es su habilidad para matar y comer las cabras que conducen su carro, juntar sus huesos en sus pieles, bendecir las pieles con el martillo, y traer a los animales de vuelta a la vida, tan sanos y vitales como antes.

thor dios de asgard

Fertilidad y agricultura

Además de su papel como guerrero modelo y defensor del orden de la sociedad y de sus ambiciones, Thor también desempeñó un papel importante en la promoción de la agricultura y la fertilidad. Esta fue otra extensión de su papel como dios del cielo, y una particularmente asociada con la lluvia que permite que las cosechas crezcan. Thor, preside el aire, gobierna el trueno y el relámpago, los vientos y las lluvias, el buen tiempo y las cosechas. Su raramente mencionada esposa, Sif, se distingue por sus cabellos dorados por encima de todo lo demás, lo que sin duda es un símbolo de los campos de cereales.

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Su matrimonio es, por lo tanto, un ejemplo de lo que los historiadores de la religión llaman una «jerogamia» (matrimonio divino), que, particularmente entre los pueblos indoeuropeos, generalmente tiene lugar entre un dios del cielo y una diosa de la tierra. La fecundidad de la tierra y la prosperidad concomitante del pueblo es el resultado de la unión sexual del cielo y la tierra.

Thor en el mundo social de la era vikinga

A través de la evidencia arqueológica, la veneración de Thor se remonta a la Edad de Bronce y su culto ha pasado por numerosas permutaciones a través del tiempo y el espacio. Sin embargo, una de las características que permaneció constante desde la Edad de Bronce hasta la Edad Vikinga es el papel de Thor como deidad principal de la segunda clase o «función» de la jerarquía social de tres niveles de la sociedad europea tradicional: la función de los guerreros y la fuerza militar. (La primera función era la de los gobernantes y la soberanía, y la tercera era la de los agricultores y la fecundidad).

Thor parece haber tenido siempre estrechos vínculos con la tercera función, así como con la segunda, y durante la era vikinga, época de gran confusión social e innovación, esta conexión con la tercera función parece haberse fortalecido aún más. Esto lo convirtió en el dios más importante de la gente común de Escandinavia y de las colonias vikingas.

thor batalla

Este papel puede hacerse más claro al contrastar a Thor con el dios que era virtualmente su opuesto funcional: Odín. Odín era la principal deidad a la que apelaban los gobernantes, los parias y las personas «de élite» de todo tipo. Los valores primarios de Odín son bastante raros: el éxtasis, el conocimiento, el poder mágico y la agencia creativa. Están en marcado contraste con las virtudes más caseras de Thor. Los Eddas y las sagas retratan la relación entre los dos dioses como algo a menudo incómodo.

En un momento dado, Odín se burla de Thor: «Los nobles de Odín son los nobles que caen en la batalla, pero los esclavos de Thor son plebeyos que lo desprecian» En otro episodio, Odín está otorgando bendiciones a su héroe favorito, Starkaðr, y cada bendición va acompañada de una maldición de Thor. En el ejemplo más revelador, Odín concede a Starkaðr el favor de la nobleza y de los gobernantes, mientras que Thor declara que siempre será despreciado por los plebeyos.

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El cristianismo y Thor

Hay otra razón para el aumento de la adoración a Thor durante la era vikinga. Cuando el cristianismo llegó por primera vez a Escandinavia y a las colonias vikingas, la gente toleraba el culto al nuevo dios de la misma manera que toleraba el culto a cualquier otro dios.

Sin embargo, cuando quedó claro que los cristianos no tenían la intención de extender esta misma tolerancia a aquellos que continuaban adhiriéndose a la adoración de los dioses antiguos, sino que querían erradicar la religión tradicional del norte de Europa y su modo de vida y reemplazarla por una religión extranjera, los europeos del norte tomaron represalias. ¿Y quién mejor que Thor para defender su modo de vida tradicional y su cosmovisión de las fuerzas hostiles e invasoras?

Una de las muchas áreas de la vida en las que se manifestó esta lucha -y una de las más fáciles de rastrear por los métodos de la antropología moderna- fue el modo de vestir. En deliberado contraste con los amuletos de la cruz que los cristianos usaban alrededor de sus cuellos, aquellos que continuaban siguiendo las viejas costumbres comenzaron a usar martillos en miniatura de Thor alrededor de sus cuellos.

Los descubrimientos arqueológicos de estos colgantes de martillo se concentran precisamente en las zonas donde la influencia cristiana fue más pronunciada, Aunque finalmente condenados, sus esfuerzos por preservar sus tradiciones ancestrales sin duda se beneficiaron del patrón divino al que podían mirar como modelo.

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